• Nom scientifique : Ptilinopus huttoni Finsch, 1874
  • Noms polynésiens : Koko (Rapa)
  • Ordre : Columbiformes
  • Famille : Columbidae
  • Catégorie : Oiseaux terrestres endémiques
  • Distribution : Australes : Rapa uniquement
  • Status :
    UICN International
    : En Danger critique d’extinction
    DIREN : Catégorie A sur la liste des espèces protégées par la réglementation territoriale de Polynésie française.

Aspect et identification

31 cm. Mâle et femelle d’apparence identique. C’est un ptilope de grande taille. Une tâche rose s’étend de la calotte au menton. Le ventre est rose à l’avant puis jaune. Les sous-caudales sont roses. La nuque, le dos, les joues, la gorge et la poitrine sont blanc-vert. Tout le reste du corps est vert. Les grandes plumes de la queue et des ailes sont bleu-vert liserées de jaune. Le bec est jaune et les pattes sont bordeaux.

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Voix

Caractéristiques

Endémique de Rapa.

Jeunes et nids aperçus de décembre à avril.

Autrefois présent des collines boisées aux crêtes, il vit désormais dans les zones de forêts denses en altitude (40-450 mètres). Apprécie les clairières de végétation endémique encadrées par les plantations de pins tropicaux (Pinus sp.).

Roucoulement sur un seul ton « hou, hou, hou… » ou longue note suivie de 3-4 notes plus lentes et de notes accélérées « ooo-o-o-o, oo, oo, oo, o, o, o, o, o, o, o ».

Frugivore et nectarivore. Baies et fruits charnus du Goyavier (Psidium guajava), Caféier (Coffea arabica) et des espèces endémiques de l’île (Meryta sp., Omalanthus stokesii, Oparanthus rapensis..). Nectar de fleurs de rata (Metrosideros collina).

Distribution

Endémique de Rapa.

Reproduction

Jeunes et nids aperçus de décembre à avril.

Habitat

Autrefois présent des collines boisées aux crêtes, il vit désormais dans les zones de forêts denses en altitude (40-450 mètres). Apprécie les clairières de végétation endémique encadrées par les plantations de pins tropicaux (Pinus sp.).

Voix

Roucoulement sur un seul ton « hou, hou, hou… » ou longue note suivie de 3-4 notes plus lentes et de notes accélérées « ooo-o-o-o, oo, oo, oo, o, o, o, o, o, o, o ».

Alimentation

Frugivore et nectarivore. Baies et fruits charnus du Goyavier (Psidium guajava), Caféier (Coffea arabica) et des espèces endémiques de l’île (Meryta sp., Omalanthus stokesii, Oparanthus rapensis..). Nectar de fleurs de rata (Metrosideros collina).

Statut et protection

Victime de la disparition et du morcellement des forêts de Rapa, ses effectifs étaient estimés à 160 individus environ en 2018.
L’espèce est en danger, il faudrait établir une réserve sur Rapa pour sauvegarder impérativement son habitat de la destruction par les bovins et les caprins et envisager son établissement sur une deuxième île du Pacifique. L’originalité de son habitat par rapport aux autres îles des Australes peut rendre cette démarche difficile.

L’espèce est inscrite en catégorie A, sur la liste des espèces protégées par la réglementation territoriale de Polynésie française.
Elle est classée “En danger” (EN) sur la liste rouge UICN 2015 France et Polynésie française.
Elle est maintenant classée « En danger critique » (CR) sur la liste rouge de l’UICN.

Texte original de Caroline BLANVILLAIN – Compléments et mise à jour par divers membres de la SOP Manu.