• Nom scientifique : Thalasseus bergii (Lichtenstein, 1823)
  • Nom polynésiens : Tarapapa (Société), tara (Tuamotu nord), tarara (Gambier)
  • Ordre : Charadriiformes
  • Famille : Laridae
  • Catégorie : Oiseaux de mer
  • Distribution : Tuamotu, Société – Océan Indien et Asiatique – Pacifique Ouest et Central
  • Status :
    UICN France : Vulnérable

Aspect et identification

44-48 cm. Mâle et femelle d’apparence identique. La calotte est noire jusqu’aux yeux et s’allonge en une crête érectile sur la nuque. Le manteau est gris. Le reste du corps est blanc. Le bec est jaune pâle. Les pattes sont noires et courtes. Possède le bec droit, les ailes pointues et effilées et la longue queue fourchue caractéristique des sternes.

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Caractéristiques

Océan Indien et Asiatique ; Pacifique Ouest et Central. On la trouve aux Tuamotu et aux îles de la Société mais elle est absente aux Marquises et aux Australes où cependant les habitants de Rurutu disent connaître l’espèce.

Les nids sont de simples dépressions dans le sable à quelques mètres du rivage, et très proches les uns des autres. La reproduction a été étudiée en dehors de la Polynésie française. Un œuf gris de 61 x 41 mm est incubé pendant 25-26 jours par les deux sexes. Les poussins, une fois âgés de 15 jours, se rassemblent en crèches, et sont capables de nager pour fuir un danger.

Reste près des côtes où elle vit en groupe.

Puissants « kirrik », « wep, wep… » pendant la parade. Cris émis en vol.

Elle pêche des poissons (notamment des poissons volant) dans les eaux peu profondes des lagons ou en mer mais rarement à plus de 1 à 2 km des côtes.

Distribution

Océan Indien et Asiatique ; Pacifique Ouest et Central. On la trouve aux Tuamotu et aux îles de la Société mais elle est absente aux Marquises et aux Australes où cependant les habitants de Rurutu disent connaître l’espèce.

Reproduction

Les nids sont de simples dépressions dans le sable à quelques mètres du rivage, et très proches les uns des autres. La reproduction a été étudiée en dehors de la Polynésie française. Un œuf gris de 61 x 41 mm est incubé pendant 25-26 jours par les deux sexes. Les poussins, une fois âgés de 15 jours, se rassemblent en crèches, et sont capables de nager pour fuir un danger.

Habitat

Reste près des côtes où elle vit en groupe.

Voix

Puissants « kirrik », « wep, wep… » pendant la parade. Cris émis en vol.

Alimentation

Elle pêche des poissons (notamment des poissons volant) dans les eaux peu profondes des lagons ou en mer mais rarement à plus de 1 à 2 km des côtes.

Statut et protection

Espèce commune en Polynésie et sur son aire de distribution.
L’espèce est classée « Préoccupation mineure » (LC) sur la liste rouge de l’UICN mais « Vulnérable » (VU) sur la liste rouge 2015 France et Polynésie française de l’UICN.

Texte original de Caroline BLANVILLAIN – Compléments et mise à jour par divers membres de la SOP Manu.